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자크 마윌 (JACQUES MAHUL) - Focal / JM Lab
 이영동    | 2006·11·24 15:19 | HIT : 7,873

단 두 사람에 의한 소규모 회사로 출발, 14년만에 스피커유닛과 하이엔드 스피커시스템 메이커로서 세계 오디오 시장에 우뚝 선 프랑스의 포컬/JM 랩사. 스피커 시스템에 관심이 있는 사람이라면 아마도 프랑스의 포컬 사라는 이름을 들어보았을 것이다. 세계 30여개국에 스피커 유닛을 수출하고 있으면서 하이엔드 시스템을 소개, 포컬 브랜드뿐만 아니라 JM 랩이라는 시스템 메이커 상표로 명실공히 하이엔드 상표로 자리를 잡아가고 있다.

1980년 자크 마윌에 의해 설립

명실공히 동사는 자크 마윌(Jacques Mahul)과 그의 친구 두 사람이 프랑스 리옹에서 30분 거리에 위치한 생테티엔느(St-Etienne)시에 포컬 S.A 라는 조그마한 스피커유닛 제조회사를 설립하면서 시작된다. 그는 새로운 음향기술의 노하우를 바탕으로 한 스피커 유닛 설계에 목표를 두고 자신의 이름 첫자를 따서 JM 랩이라는 회사를 세웠다. 당시는 스피커시스템에 필요한 신소재 개발 경쟁이 치열한 때였다. 음향기술, 즉 스피커 설계에 남다른 관심을 가지고 있던 그는 엔지니어 출신답게 이 분야에 관해 집중적인 연구를 시작했다. 그 결과 더블 보이스 코일을 장착한 돔형 유닛을 개발했고, 이것이 좋은 평가를 받아 순조로운 출발을 하게 되었다.


동사가 유토피아를 개선 새로 소개하고 이는 그랜드 유토피아 모습

그 동안 많은 고급형 시스템을 제작하고있는 메이커들 대다수가 한번쯤 노란색의 케블러 소재 진동판 유닛을 사용해 만든 수준급 시스템들을 소개한바 있다. 유행처럼 번졌던 게블러 유닛은 그의 손에 의해서 개발되었고 포컬 유닛이 짧은 기간에 전세계 오디오시장에 이름이 알려지게 된데에는 그의 역할이 절대적이었다.
드라이브 유닛에 커다란 관심을 갖고 있던 그는 대학 졸업 후 6년동안 하이파이용 특수 드라이브 유닛 설계에 몰두했다. 한때 베네주엘라에 있는 카라카스(Caracas) 대학에서 2년간 수학교수로 재직하기도 했던 그는 유닛 제조회사로서 유명한 오닥스(Audax)사에 근무하면서 조금씩 노하우를 축적해 나가기 시작했다. 드라이브 유닛 제조 분야에서 상당한 기술을 갖고 있던 오닥스사의 개발 연구 이사로 재직하던 그는 점차 이 분야에서 일인자로 군림하게 되었고, 이것이 나중에 포컬과 JM 랩의 설립으로 이어졌다. 그는 오닥스사에서 3년 반동안 돔형 트위터와 저음용 진동판 소재인 백스트렌 콘 연구에만 전념했다. 그가 이 연구결과를 하이파이 전문지에 기고하기도 했는데 나 중에 그는 당시 이 기술이 자신이 설립한 드라이브 유닛 회사인 포컬을 염두에 둔 것이었다고 고백했다.


공심 코일과 콘덴서 부품

또한 나중에 포컬과 함께 설립한 JM랩에서 그의 탁월한 솜씨를 보여준 유토피아(UTOPIA)와 알코르(ALCOR) 라우드 스피커시스템도 이때 구상된 것이라고 한다. 그는 또 무려 3년간에 걸친 연구/개발로 12개의 다중 (Multi) 마그넷을 사용한 제품을 내놓는다. 이 유닛은 말 그대로 거대한 자기회로(磁氣回路)를 사용, 설계해 초 저역에서 강력한 저음 대역을 재생시켜 줄 수 있게 한 방식. 이밖에도 그는 여러가지 기술개발로 제작하고 있는 것 중 셀룰로이드 재질을 사용한 것으로부터 실리시안 마이크 로볼, 폴리글래스 등을 들 수 있다. 그가 유명 하이엔드 스피커시스템 메이커에 특별주문을 받아 공급해 주고 있는 회사를 보면 윌슨 오디오(Wilson Audio), 골드문트(Goldmund), 틸(Thiel), 카운트 포인트(Counterpoint), 엘립송(Elipson), 소타(Sota), 비전(Vision) 등 이름만 들어 도 알 수 있을 정도의 명문 회사들이다. 이처럼 유명 스피커 제조회사들이 그가 개발한 유닛을 쓰고 있는 이유는 성능면 에서 우수하기 때문인데, 대부분 고가의 스피커 시스템에만 그의 유닛을 사용하고 있다고 한다.


유닛 내부 부품 모습

자크 마윌의 테크놀러지

대부분의 스피커 유닛은 거의가 비슷한 소재와 설계로 되어 있는데 비해 자크 마윌은 나름대로 독특한 방식을 구상 연구에 들어갔다. 먼저 그가 고안한 노하우 중 하나로 마이크로볼/수지 컴파운드 재질로 2중 코팅시킨 다음 그 표면을 고운 유리 섬유로 다시 코팅한 폴리케블러 진동판 같은 것을 들 수 있다. 어느 제품에서나 쉽게 눈에 띄게끔 노란색으로 칠해진 이 유닛은 견고하고 가벼운것이 특징이며 제조원가가 많이 들어 고급기종에만 사용하고 있다. 특히 저역 에서의 완벽한 푸시풀 동작으로 음색변조가 없으며 파동의 전달속도가 무척 빠르 다. 또한 K2로 명명된 중음 유닛은 케블러 소재 진동판으로 그가 자랑하는 국제 특허품이다. 다음으로 초강력 마그넷으로 설계된 역(逆)방향 구조의 케블러 돔형 트위터도 그의 대표적인 제품. 이 유닛의 특징은 고역 주파수 대역에서의 레벨이 항시 일정수 준을 유지하도록 한 점에 있는데, 이렇게 함으로써 음의 직선 성이 뛰어나 임장감과 다이내믹이 좋다.



3웨이 4스피커 저음 반사형의 하이엔드 스피커 시스템인 UTOPIA 모습

한편 유닛의 이름을 한층 더 빛내준 혁신적인 기술로 평가받고 있는 MVF는 기존의 설계 방식과는 전혀 다른 방식으로 유닛 진동판이 동작할 때 발생되는 운동에너지로 인한 인클로저 공진을 방지해주기 위한 방법이다. 이 방식은 이미 부착되어 있는 유닛에 같은 크기의 또 다른 유닛을 부착시켜 불필요한 진동을 상쇄시켜 주는 아주 간단하면서도 특이한 방법을 사용해 설계한 것이다. 그밖에 하이 슬로우프(High Slope) 크로스 오버는 패시브형의 전기 회로로 매우 가파른 경사 회로를 보여주나 가능한 한 필요한 부품만을 사용, 혼 변조와 거친 음색 변조(Colouration)를 감소시키면서 비교적 부드럽고 자연스러운 감을 느 끼게 해주는 방식이다.
진동판의 신소재로서는 폴리글래스와 다이아몬드를 들 수 있는데 먼저, 폴리글래스는 고강성(高剛性)의 실리카레진에 셀룰로이드 펄프섬유를 합성시킨 유리성분 의 진동판으로 부드러운 소리가 특징이다. 또한 다이아몬드 진동판은 고음용 트위터에 주로 사용되는 것으로 이 회사가 1991년에 신기술로 개발한 특허품이다. 이 재질 역시 고강성의 것으로 흑연의 얇은 조각을 압축시켜 매우 단단한 합성물질을 코팅시켜 주었다고해서 다이아몬드 라는 이름이 붙었다. 재생 고음용 트위터로 사용되고 있는 이 진동판은 높은 주파수 대역을 무난하게 소화해 낸다. 그가 JM 랩이라는 상표로 내놓은 스피커 시스템 중에서 최고 수준의 제품은 바로 유토피아(Utopia)다. 최근에는 그랜드 유토피아 시스템을 비롯해 여러 가지 유사한 제품들을 개발 소개하고 있다.
그의 간판급 모델인 이 제품에는 이 회사가 가지고 있는 모든 특허기술이 투입 되었으며 그 결과 수십개국의 오디오 평론가들로부터 찬사를 받을 만큼 그 뛰어난 명성을 과시하고 있다.

<- 유토피아 모델은 태광산업 스피커시스템 개발부에 의해 철저해
분석된바 있다. 시스템을 분석 실험하고 있는 태광산업 스피커 개발 팀 모습

독자적인 음향기술과 끊임없는 연구개발

유닛과 스피커 시스템 제조회사로서 전세계에 이름이 알려지게 된 것은 나름대로 그의 독자적인 음향술을 가지고 끊임없이 기술개발과 연구에 투자를 해왔기 때문에 가능한 일이었다. 특히 그가 개발한 유닛은 음악성과 다이내믹을 하이파이 사운드로 접목시켜 주는 데 성공한 상표로 유명해졌고 이제는 프랑스 오디오 사운드를 리드할 수 있는 위치에까지 이르게 되었다. 물론 그가 현재와 같은 위치에 서기까지는 남이 모방할 수 없는 독특한 기술과 끊임없는 연구로 최고의 유닛 개발에 심혈을 기울여왔기 때문이 아닐까 한다.


알코르(ALCOR) 라우드 스피커 시스템에 사용된 유닛 모습


자크 마윌의 모습


다중(Multi) 마그넷을 사용해 개발한 유닛

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