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고든 J.카우 - 메킨토시
 이영동    | 2006·11·24 15:16 | HIT : 7,677

미국을 대표하고 있는 앰프의 대명사인 매킨(McINTOSCH)이란 애칭은 오디오역사 와 함께하는 오래된 회사이다. 스피커의 대명사 JBL과 함께 웨스턴 일렉트로닉 시대로부터 현재까지 쌍벽을 이로워 온 미국의 오디오계의 거봉이다. 이 회사를 오늘날처럼 유명하게 만든 장본인이 바로 이미 타계한 엔지니어이자 이 회사의 사장 이였던 이다.


시원한 컬러로 디자인된 동사의 MC2600 파워앰프 전면 모습

메킨토시의 검정판넬과 넓고 푸른 레벨메타와의 조화스런 모습을 바라보는 것만으로도 오디오 애호가들을 흥분시키기에 충분하다. 그것은 마치 우주공간에서 천체를 바라보는 느낌을 갖게 해주는데 이 독특한 디자인이 바로 고든의 발상이었다. 여객기가 활주로에 착륙하기 위해 주변을 선회할 때 펼쳐지는 파란불빛에 깊은 인상은 고든은 미시건대학 연구실의 협조를 받아 적은 광량으로도 시각적인 멋을 충분히 느낄 수 있는 매킨토시만의 불빛을 디자인해 낸것이다. 이 디자인은 색과 디자인의 완벽한 결합을 갖게 해 오늘날 매킨토시의 음질을 더욱 아름답게 만들어준 요인이기도 하다.


고든 J 가우의 젊은 시절 때 모습


1951년도에 설계한 모델 50W-2 앰프 모습

고든 J. 카우는 한때 샌프란시스코 대학에서 교편을 잡은 적이 있고 방송국 아나운서 로도 일한 적이 있었다. 잘막한 키에 검소한 외모의 이 노신사는 손님 접대하기를 즐겼고 사교에 능하며, 또 항상 최고급 제품을 즐겨 사용하기로 유명하다. 자동차 역시 그답게 최신 캐딜락을 애용하는데 그의 이런 성격은 매킨토시 제품에서도 찾아볼 수 있다. 매켄토시 앰프의 호화스럽고 약간은 사치스러운 면을 대할 때 이것이 바로 카우의 영향을 받은 것이 아닌가 하고 생각도 해본다. 그는 디자인에도 상당히 조예가 깊은 것으로 알려져 지고 있는데 여태껏 제작된 많은 매킨 앰프 제품들의 새시를 보면 수십 년이 지난 뒤에도 원래의 모습을 그대로 지니고 있는 것에 감탄하지 않을 수 없다.


프리 앰프 모델 C-8의 모습과 내부 회로 모습

7남매중 4남으로 태어난 그는 경제적으로 어려운 어린시절을 보냈고 노래 부르기를 좋아했고 피아노와 유성기 문화적인 갈증을 해소하며 자라났다. 기기에 대한 열정도 대단하여 용돈을 모아서는 아마추어 무선 송신기를 자신이 직접 조립할 정도로 몰두하였고 고등학교 졸업후 방송국에서 기술자겸 아나운서로 아르바이트를 했다. 어느 날 음악을 진행하는 아나운서의 사고로 부득이 사전 예고도 없이 방송을 맡게 되었는데 클래식에 관해 자세히 알지 못하고 있던 그가 작곡가와 곡목을 자세하게 발음하지 못하였고 이 방송을 우연히 청취한 그의 아버지로부터 심한 꾸중을 들은 일이 있었다. 이를 계기로 정확한 발음과 해설 등에 신경을 쓰게 되었고 자연히 레코드 음악 감상법도 익히게 되었다.

매킨토시의 앰프의 매력은 대출력과 대용량으로 미국적인 개성을 잘 표현해 준 음향 재생 기기라고 말할 수 있는데 매킨토시 제품이라면 어느것 하나 카우의 손길이 안 닿은 곳이 없을 정도로, 제조에서부터 판매에 이르기까지 그의 영향력은 대단했다. 고든 J.카우는 매킨토시 제품은 결코 고급이라고는 말할 수 없다며 타사 제품이 최소한의 기본적인 기능에만 초점을 맞추고 있는 것에 반해, 자신들은 항상 정공법만을 사용하기 때문에 판매 가격이 상대적으로 비싸질 수밖에 없다고 했다. 좋은 소리를 들려주기 위해서는 소비자들이 고장 없이 오랫동안 사용할 수 있어야 한다는 이 회사의 경영 철학이 마침내 매킨이란 칭호를 더욱 신뢰성 있는 상표로 만든 것이다. 이것은 또한 매킨토시 회사로 하여금 최고의 오디오 메이커로 이름을 날리게 하였고, 그들이 들려주는 소리 또한 종합 예술의 위치로까지 끌어올리게 한 것이다. 이 회사는 고인의 이름을 영원히 추모하기위해 그가 디자 인하고 과거 명기로 군림했던 진공관 파워앰프 MC-275를 그의 유작으로 복원하여 JBL의 제임스 B 랜싱 처럼 매킨의 고든 J 카우라는 이름을 오랫동안 기억 시켜주게 했다.


동사가 초기에 인기 모델로 완성시켜 소개한 파워 앰프 MC-275


MC-275 현대판

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