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헤럴드 리크 - LEAK
 이영동    | 2006·11·24 15:19 | HIT : 12,180

1960연말경 청계천 라디오 상점에 처음 모습을 보여준 진공관 앰프는 바로 영국 리크 (Leak)사의 앰프였다. 필자가 기억하고 있는 당시의 모델로 출력관 EL34를 사용 채널당 30와트 출력의 파워앰프 모델인 Point One Stereo 60 valve amp 로 이 제품이 처음 중고제품으로 등장 할 때 만 해도 많은 사람들이 관심을 보인 것은 외국제품 중 비교적 고음질을 들려주었기 때문이다. 여하간에 앰프가 귀한 때인 당시에는 오디오파일들에게 대단한 인기를 끌었던 것으로 기억하는데 동사의 제품 중 프리앰프인 모델 Point One은 아직도 소장가들에게 인기가 있다. 외형으로 봐서는 별다른 특징을 찾지 못하지만 재생음질에서는 당시 진공관 설계방식 의 앰프로는 심플하면서도 매우 안정된 소리를 들려주어 관심을 갖게 했다. 리크사의 탄생은 당시 PA용 앰프가 한창 인기를 끌기 시작한 1934년 9월 14일 앰프 설계로 유명한 엔지니어인 헤럴 드 리크가 자신의 이름을 딴 H. J. Leak & Company Ltd를 설립하면서 시작된다.


헤럴드 리크가 최초로 개발한 스피커를 바라보고 있는 모습

그는 1907년 1월 8일생으로 1922년 영국 Middleses 학교시절 "Wireless society"에 매료되어 광석 검파기를 사용한 앰프를 만들기 시작했다. 그는 한때 Gaumont British에서 극장용 앰프 설계에도 가담했으며 전자공학과 앰프 디자인 설계에 대한 공부를 하기도 했다. 그가 회사를 설립, 첫 번째로 내놓은 모델이 3극 출력 방식인 PX25s 었는데 13와트 출력으로 당 시의 제품으로서는 대단한 대출력 제품이었다. 그가 최초로 만든 앰프 하나가 런던 중심부에 있는 Shaftesbury Avenue가의 2,000석 규모의 Palace Theatre에 설치되었다. 이 앰프의 당시 설계 회로로는 광대역 이라고 할 수 있었는 40~14,000Hz 재생으로서 증폭 앰프에 대해 관심을 끌게 한 최초의 일이 되었다. 당시 판매 가격은 13기니스(£13,13 실링)로 최초의 하이파이 앰프라고 할수있겠다. 특히 정부나 대형 공연장 등에서 주문이 밀려들었고 Ted Ashley가 엔지니어로 가담하여 더한층 번창하기 시작했는데 그는 후에 동사의 수석 엔지니어로서 영국 오디오 산업 발전에 일익을 담당하기도 했다.


런던 근교에 있었던 Leak 사의 건물

당시 윌리엄슨 앰프 회로가 개발되면서 출력이 커지자 많은 사람들의 관심이 전축에 쏠리게 되었 고 헤럴드 리크도 이에 가세 출력이 큰 앰프 설계에 착수했다. 그가 첫 번째로 개발한 13와트 출력의 제품은 상당한 고출력으로서 오스램(Osram)사의 3극 출력관인 PX25를 A급 푸시 풀로 동작 시켜 설계했다. 1948년 Leak사는 런던시내에서 Uxbridge Road로 회사를 옮겨 본격적인 앰프 개발에 착수하여 트레이드 마크인 Point One 강조하면서 매니아들의 시선을 모으게 했다. 이 회사 연구 개발 팀이 제2차 대전 중 완성한 것으로 당시로서 아무리 고성능의 제품이라도 3~4% 정도 밖에는 의률을 낮출 수가 없었음을 생각한 다면은 당시 그의 회로설계 솜씨는 대단한 것이었음을 알게된다. 1950년 동사는 영국에서 FM방송이 시작 할 때쯤 첫번째로 AM 튜너를 소개했으며 1951년에는 트랜스포머와 볼륨 컨트롤 등을 BBC에 납품하였고 1948년에 개발하여 1954년에 소개한 최초의 다이내믹형 톤암을 내놓았다. 또한 셀락 레코드 음반에 사용한 마이크로그로브 LP 헤드도 소개했다.


스트레오 방식의 Varislope control 프리앰프



Point One TL/25 Plus mono valve Amp

앰프 "Point One" 시리즈로는 모델 Point One 15를 비롯해 1954/57년 사이에 소개한 Point One Control Unit가 있다. 이 프리앰프는 출력전압 14mv의 픽업(포노단) 입력단을 비롯해 Radio(80mV), 테이프(80mV) 등을 갖추고 있는데 당시에 판매되고 있는 모든종류의 픽업을 사용 할 수 있게 되어있었다. 1958년 런던에서 열린 오디오 전시회에 리크 포인트 One Stereo Pre(£21)를 비롯 스테레오 20 파워 앰프(£31)와 스테레오 50 파워 앰프(£42) 등을 출품했다. 1958/63에는 Point One Plus Control Unit를 개발 소개했는데 이 모델에서는 포노단의 출력 전압이 9.5mV로 늘었고 여기에 마이크 입력(4mV)을 추가했으며 튜너인 라디오와 테이프의 수치도 더욱 향상된 수치를 보여주었다. 특히 1958/67년 사이에 내놓은 채널 당 10와트 출력의 파워앰프 모델 Point One Stereo 20 Valve Amp를 개발 소개했는데 출력 관 EL84관을 사용 울트라 리니어 회로 방식이었다. 이 시스템의 입력 감도는 125mV 판매가격은 30파운드 9 실링이었다. 이 모델의 상급 기종으로는 출력관 EL34를 채택하여 채널 당 25와트 출력의 파워앰프 모델 Point One Stereo 50 Valve Amp를 개발 소개했다. 이 시스템과 콤비 프리앰프로는 Point One Stereo Control Unit 이었다.


모델 Point One Tape 15 mono valva Amp는 15와트 출력을 자랑했던 제품

1961년 그는 아직도 매우 왕성한 활동을 하고 있었으며 첫 번째로 Don Barlow 박사가 폴리스트 레인 재질로 개발한 13 구경의 저음용과 3 구경의 중 고음용 유닛을 장착해 만든 경량급 샌드위치 디자인의 스피커시스템을 시장에 내놓았다. 당시 판매 가격이 £40 이었고 인기가 대단했다. 1964/67년 역시 출력관 EL34를 채택한 채널 당 30와트 출력의 파워앰프 모델 Point One Stereo 60 valve amp를 개발 소개했는데 가격은 45파운드. 또한 Point One TL/10 mono valve amp가 개발된 것은 1954/57년 사이었는데 출력관 KT61을 사용한 울트라 리니어 방식이었다. 12와트 출력을 낼수있게 설계된 모델 Point One TL/12 mono valve Amp는 오스램사의 출력관 인 KT 66관을 사용하여 울트라 리니어 접속 푸시풀 회로로 구성한 것이 특징으로, 고조파 왜율이 0.1% 이내로 유지되는 초특급 성능의 앰프였다.


Point One Stereo 60 Valve Amp

이 앰프는 또한 1949년 미국 음향공학회에 전시된 것을 계기로 미국 시장에 진출하여 대량 판매가 이루어졌다고 하는데 당시에 만든 제품으로는 성공을 거둔 모델이다. 이 제품에 사용된 트랜스가 바로 패트리지사의 제품으로 트랜스로 유명한 노먼 패트리지의 도움을 받아 모델 TL-12 를 만들었다. 특히 전 고조파 의율이 0.1%로 경이적인 수치라서 당시 화제가 되었던 모델로서 여기에 사용된 출력 관은 KT-66으로 미국에서는 5881이라고 불렀다. EL84관을 채택한 모델 Point One TL/10 Plus mono valve Amp가 소개된것도 이때 쯤이었다.


Varislope mono control 프리앰프 모델 Point One TL50 Plus

뒤이어 Point One TL/12 Plus mono valve Amp, Point One TL/25A mono valve Amp, Point One TL/50 Plus Mono valve amp, 출력 관 KT66을 사용한 모델 Point One Tape 15 mono valve Amp는 15와트 출력을 자랑했던 제품. 또한 프리앰프 모델 RC/PA control unit가 있었으며 진공관 시대에 이여 트랜지스터 설계 방식의 제품으로는 Stereo 30 인티그레이티드가 1963/69년 사이에 켈마니늄 트랜지스터로 만들어 채널당 10와트(15Ω),15와트(4Ω) 제품으로 소개되었다. 동사가 내놓은 튜너로는 Trough Line과 좀더 새련된 외형 디자인과 내부 회로 설계를 갖춘 Trough Line 3 제품이 있다. 이 모델에 이어 채널당 20와트의 Stereo 30 플러스 트랜지스터드 인티그레이티드 스테레오 앰프가 그리고 채널당 35와트의 Stereo 70 인티그레이티드형, 뒤이여 Varislope control I 그리고 II, III가 연 이여서 발표되었다.


리크 Point One TL/12 mono valve amp제품

Varislope control 프리앰프는 1952/55년 사이에 스텐다드로 장시간 음악을 들을 수 있게 만든 78 회전용 레코드 음반을 사용 할 수 있게 설계된 시스템들로 당시만 해도 점차 다양해지고 있는 프로그램 소스선택 스위치를 부착한 모델들로 더욱 고급화시킨 제품임을 알 수 있다. 이 회사는 이 외에도 우수한 FM 튜너를 소개했으며 1961년에는 샌드위치라고 불리던 페이퍼콘 진동판의 스피커시스템을 개발 소개했다. 동사는 60년 중반 Norfolk Downham Market에 새로운 공장으로 이전했다.


동사가 내놓은 튜너 Trough Line 제품 모습


생전의 헤럴드 리크 모습

1963년에는 최초로 트랜지스터 앰프인 모델 "Stereo 30" 개발 소개했다. 후에는 더욱 강력한 파워 를 갖게 한 Stereo 70을 내놓게 되었으며 1970년에 이르러서는 몰려드는 저 가격대의 일본 제품과의 경쟁에 고심하게 된다. 1968년 동사는 솔리드 스테이트(Solid State)회로 방식의 튜너를 개발했다. 그러나 점차 어려워 지기 시작한 회사의 운영으로 적자는 누적되고 결국은 1969년 와피데일 스피커 회사를 인수한 Rank Organisation에 매각하게 된다. 그의 나이 62세로 오직 오디오 산업에 정열을 쏫아온 기나긴 시간을 차츰 마감하게 된다. 3년후 그는 다시 재기하기 위해 노력을 시도했지만 역시 일본과의 경쟁에서 밀려나게 되고 만다. 1989년 8월 27일 2남 1녀와 부인 Muriel 두고 두눈을 감는다. 한동안 동사를 인수했던 스피커 전문 메이커인 와피데일사 사장 스텐 커티스가 Leak 브랜드를 하이엔드 브랜드로 다시 재현해 본다고 발표를 했었으나 그도 이제는 회사를 떠났고 아직은 이렇다할 대안도 마련되고 있지않아 향후 행방에 오디오파일들의 관심이 주목되고 있다. 과연 Point One의 H. J. Leak 신화가 첨단 디지털 제품이 하루가 다루게 난무하고 있는 이 시대 에 와서 다시 살아날 수 있을까 하는 기대도 지금으로서는 매우 요원하다.


전세계 곳곳에서 열리고 있는 빈테이지쇼에 등장하고 있는 Leak 제품 모습

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