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기 타 : Astell & Kern AK100 MQS시스템 시청기
 이영동    | 2012·10·17 16:46 | HIT : 9,402
이달에 화제의 신제품

Astell & Kern AK100 MQS시스템 시청기

       
최근에 디지털 사운드의 음질은 보다 아날로그화 되어가고 있는 과정을 거치고 있으며 전 세계 음향 산업을 주도하고 있어 그 수요가 증가 추세로 되어 가면서 오디오 파일들의 관심을 더욱 끌 게하고 있다.
이번에 필자가 접한 Astell&Kern 모델 AK100시스템은 "Mastering Quality Sound" 포터블시스템도 이런 첨단 기술로 설계 고음질 제품으로 개발되어 소개되고 있는 제품이다. 음질은 점차 좋아졌고 제품의 크기는 더욱 소형화되었고 그리고 판매 가격 또한 대중화 시대를 맞이하게 된다.
일반적으로 고성능 디지털 설계 플레이어 제품이라면 최신의 24비트/192kHz 음원으로 들을 수 있게 만든 시스템들이다. 이들 제품들의 판매 가격도 적게는 150만원으로부터 수백만 원이 훨씬 넘는 제품들이 대부분이다.



그런데 이번에 아이리버(iriver)사에서 출시한 Astell&Kern 모델 AK100시스템은 앞서서 언급한 것처럼 스튜디오 마스터링 퀼리티(Mastering Quality)음원을 그대로 재생시켜 주는 고음질의 포터블 오디오시스템이다.
다시 말해 이 제품의 스튜디오 마스터링 퀄리티 음원을 그대로 재생 시켜주는 소형 포터블 오디오시스템이지만 재생 음질은 수백만원대의 하이엔드 디지털 플레이어와 같은 수준급 제품이다.

CD의 음질을 업그레이드 시켜 놓은 24비트192Khz 음원

          
기존의 CD의 표준 규격을 훨씬 업그레이드 시켜 놓은 고품질 무손 실 24비트 192kHz 로 스튜디오 마스터링 퀄리티 음원을 통해 현장감 그대로의 경이로운 음악을 듣게 해준다. 처음 이 제품을 개발한 담당자로부터 직접 대화를 나누면서 개발품에 대한 음질을 직접 시청해보고 나도 모르게 고음질 재생에 놀라지 않을 수 가 없었다.
일반적으로 필자는 수준급의 디지털 설게 제품들을 주로 듣고 평가해온 사람으로서 소형의 포터블 오디오시스템의 소리를 들어 보고는 의아한 감이 없지 않았다. 소형의 포터블 오디오시스템으로는 국내는 물론 전 세계에서 최초로 개발된 24비트/192kHz 음원 재생시스템이라는데 관심을 갖지 않을 수가 없었든 것이다.



검정 컬러의 외형 디자인 그리고 중량감의 알루미늄 재질 몸체 어느 부분 하나 관심을 갖지 않을 수가 없게 했다. 일주일 동안 이 제품의 단점이 어느 것인지 알고 싶어 여러모로 다른 제품과의 시청도 시도해 보았다.
실제로 처음 개발사의 시청 실에서 1-2시간 동안 시청 한 것으로도 관심을 갖게 되었지만 시간을 갖고 장시간 들어야만 정확한 음질 평가를 할 수가 있게 된다. 24비트/192kHz 음원 파일로 녹음되어 있는 것 중 대편성 오케스트라 연주 녹음의 1812년 서곡은 필자가 시스템을 평가 하는데 자주 사용하고 있는 소스로 어느 정도 음질 재생이 제품의 성능을 알게 해준다.
오디오시스템의 음질 평가를 수년간 해온 필자로서는 신제품에 대한 평가는 몹시 조심스런 일이다. 그런대 헤드폰으로 시청해 보았을 때는 그런대로 잘 만들었구나 하는 생각을 했지만 이 제품이 기존의 오디오 파일들이 사용하고 있는 24비트/192kHz 디지털 재생시스템과의 음질 차이는 어느 정도 일까 하는 생각이 들었다.
필자는 진공관 인티그레이티드형 앰플리파이어와 24비트/192kHz 디지털 재생시스템에 연결시켜 직접 비교해 보기로 했고 결과는 정말 놀라지 않을 수가 없었다. 이와 같은 사실은 동사 시청 실에서 탄 노이 대형 스피커시스템과 Altec사의 대형 스피커시스템으로도 시청해본 일이 있어서 다시 한 번 확인해 보고 싶었던 것이다.
역시 진공관 앰플리파이어로 시청해 보았을 때와 같은 생각이 든다. 이뿐만이 아니다..지난 10월10일 이 제품 발표회장에서 마크레빈스사의 프리앰플리파이어와 매킨토시사의 모델 M1000 모노럴 파워앰플리파이어 그리고 Westlake사의 대형 스피커시스템을 시청해 보았을 때 나뿐만 아니라 그날 참석한 많은 사람들의 궁금증을 충분하게 풀었으리라고 본다.
레베카 피전의 스페니쉬 할렘 그리고 Janos Starker의 Bach의 무반주 첼로 연주 음악만으로도 이 제품의 실력을 그대로 알게 해준 신제품 발표였다. 너무나도 현장감 있게 들었다. 특히 국내 가수가 부른 "여수 밤바다" 조성모의 "너를 사랑하고도"와 "그 아픔까지도 사랑한 거야" 등에서 느낄 수 있는 가수의 정확한 목소리를 전달 받게 된다.



노라 존스가 부른 "Don't know why"도 CD 소스로 들었을 때와 판이한 음질에 관심을 갖지 않을 수가 없게 된다. 24비트의 음원과 기존의 CD플레이어의 16비트/44.1kHz 음원이 어떻게 다르다는 것을 하이엔드 오디오시스템을 통해 확실하게 음의 차이를 느끼게 된다.
그 동안 음악을 사랑하는 많은 분들이 이동하면서 음악을 들을 때는 MP3시스템 또는 소형 CD플레이어를 가지고 이어폰으로 들었을 것이다.
재생되는 음질에서 가수의 목소리와 연주되는 악기의 생동감을 어느 정도 느낄 수가 있었을까!...실제적으로 CD음질에서 전혀 잡음 없는 소리로 그런대로 만족할 수 있었겠지만 고충실도의 하이파이 사운드로는 디지털 소리는 많은 사람들로부터 아날로그적이 아니라는 평을 듣곤 했다.
그래서 최근에 국내 가수들도 한정적인 LP레코드를 제작 판매하고 있는 행사도 있었는데 이런 것은 디지털 소리의 한계를 드러낸 것이 아닐까 하는 생각이다. 보다 아날로그적인 소리가 절실하게 요구되는 가운데 개발한 것이 바로 24비트/192kHz 디지털 음원으로 CD에 비해 무려 6.5배 이상 많은 정보량을 가지고 있어 앞으로 음악을 사랑하는 사람들로부터 관심을 갖지 않을 수가 없는 제품으로 이 제품이 등장한 것이다.

아스텔앤컨의 특징

그렇다면 아스텔앤컨 제품의 특징을 알아보자. 일반적으로 소형 디지털 플레이어시스템으로 젊은 사람들이 주로 사용한 것은 MP3가 주종을 이루고 있다. 즉 간편한 방식으로 원하는 음악을 다운받아 즐길 수가 있어 많이 사용하고 있다.
그래서 MP3시스템을 구해 음악을 들으면 되질 않을까 하는 생각을 갖게 되는데 고음질을 추구하고 있는 음악 애호가라면 MP3음질과 아스텔앤컨의 제품의 음질 차이점을 우선 알아야 한다.
MP3란 MPEG audio layer3의 약어로 음성 데이터를 고품질로 압축하는 기술 규격이다. 즉 영상을 압축하는 방식인 MPEG중 음성 압축 부분을 가리키는 "layer 3"는 그 중에서도 가장 압축 비율이 높다.
즉 데이터 전송이 빠르지 않는 인터넷상에서 음악을 송신 할 때 적합한 규격이라고 할 수 있다. 원래 아날로그 형태인 음성 신호는 PCM(펄스 부호 변조)이란 장치를 통해 시계열 숫자로 표현되는 디지털 음성으로 변환된다.
CD는 이 시계열의 숫자를 그대로 기록한 것이다. 그러나 완전하게 압축하지 않고 인터넷을 통해 음성을 송신하려면 데이터양이 너무 커서 전송에 시간이 걸리는 문제가 발생하여 디스크와 같은 기억 매체에 저장된 경우에도 기억 매체를 소형 경량화하기 어려운 문제가 생긴다.


MP3와 CD의 주파수 분석(10KHZ 대역)을 비교해 보면 CD가 MP3파일에 비하여 원 주파수 이외에 잡음이 작게 발생하는 것을 확인 할 수가 있다. CD와 24비트 음원을 동일한 조건에서 테스트 해보면 그 차이는 더욱 커져서 24비트의 잡음은 CD대비 제로에 가깝습니다.그래서 컴퓨터를 이용한 고효율의 처리 순서인 알고리즘을 사용하여 음성 데이터를 적게 하려는 최근의 경향이다.
예를 들면 Mini Disc인 MD는 원래 데이터 20% 정도 압축하는 독자적인 알고리즘을 이용하여 디스크의 소형 경량화를 실현하고 MP3은 음성 테이터를 10%정도까지 압축한다.CD의 16비트/44.1kHz 음원을 압축 파일로 사용하는 것이 바로 MP3 음질이라면 아스텔앤컨 플레이어의 음질은 하이엔드 오디오시스템에서 탑재해 사용하고 있는 DAC(디지털 아날로그 컨버터)칩으로 전혀 다른 것이다.쉽게 설명하자면 작은 그릇해 담겨져 있는 분량의 물과 큰 그릇에 담겨져 있는 물과 비교해 보면 알 수가 있다. 즉 MP3의 CODEX는 아주 작은 분량이지만 아스텔앤컨의 DAC는 신뢰성의 Wolfson사가 개발한 WM8740 24비트 DAC(하이엔드 오디오시스템 사용 DAC)을 탑재해 놓고 있다.
풍부한 소리로서 비교가 되질 않는 고음질의 질감 있는 소리라고 볼 수 있다. 그러니 비교가 되질 않는다. 특히 음악을 소형시스템으로 장시간 사용하는 분들이라면 더 더욱 재생 음질이 좋아야 특히 귀에 바짝 대고 들을 때 재생 음질은 인체에 매우 중요하다고 본다.

고음질 디지털 플레이어 AK100

아스텔앤컨의 모델 AK100제품은 MQS(Mastering Quality Sound)란 최대 24비트/192kHz의 스펙을 가지고 있는 고음질 음원을 말한다. 즉 기술적으로 설명한다면 표준화와 양자화가 높을수록 왜곡과 손실 없는 음을 들을 수가 있다.
아스텔앤컨은 현존하는 디지털 음원 중 가장 높은 표준화와 양자화 수준을 제공하는 MQS 파일을 지원할 수 있게 설계되어 있다. 그러나 이 제품의 성능을 발휘해 줄 수 있으려면 반뜻이 24비트/192kHz 디지털 음원이 있어야 한다.


그러나 동사는 이 음원을 아이리버뮤직(www.irivermusic.com)에서 다운로드 받을 수가 있게 준비해 놓고 있다고 한다. 이 시스템에 대한 평가는 그동안 많은 전문분야에 계신 분들에 의해 직접 체험을 통해 제품의 우수성을 인정 받은바 있다.



또한 제품 개발에 대해 지난 SBS 뉴스 시간에도 방송되었지만 파리 전문 잡지인 HiFi PIG에도 이 제품 대한 신제품 안내가 기재되어 있는 것을 확인해 볼 수가 있었다,.

이 제품에 대한 자세한 정보는 동사의 웹사이트에서 확인해 보실 수가 있습니다                               
www.astellnkern.com  

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