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ATC
 이영동    | 2006·11·24 11:28 | HIT : 7,261

"하이엔드 스피커시스템 메이커 영국의 ATC사를 찾아"

ATC사는 영국 글라스터 쉬어의 아름다운 전원마을의 중심부에 자리잡고 있다.
이 곳은 설립자인 음향 엔지니어이자 음악가 빌 우드만이 설립 11년째가 되던 지난 1985년에 런던의 복잡한 환경과 혹독한 기후를 피해 옮기기로 결정한 곳이다. 동사가 음향 재생력이 뛰어난 프로용 유닛인 모델 ATC 3인치 구경의 소프트 돔형 미드 레인지 드라이브 유닛 개발로 화재가 된 이래 꾸준하게 매니어용 시스템들을 개발 출시하면서 더욱 유명해 지기 시작했다. 그 동안 보다 조용하고 창조적인 환경 속에서 괄목할 만한 성장세를 보였으며, 회사 설립 당시의 경영철학도 변치 않고 그대로 이어져왔다. 특히 수준급 설계 제품답게 대량 자동 생산을 하지 않는다
대신 소규모의 엔지니어 그룹에 의해 손으로 제작되는 수 가공 방식을 원칙적으로 정해 오늘날 최고 품질의 스피커 제조업체 중의 하나로 인정받고 있다. 특히 초기에 시스템 메이커로서 자체 상품을 개발하기 보다는 유닛을 공급해주는 역할에 치중하다가 '87년에서야 자체 제작의 스피커 시스템을 개발 발표했다.
독특한 드라이브 유닛 디자인은 스튜디오 모니터에 변혁을 가져왔으며, 소프트 돔 모니터링 기술은 뛰어난 정밀도와 명료도, 광 대역의 다이내믹 레인지면에서 타사의 제품을 추정을 불허 할 정도로 음향적으로 앞서가는 제품을 내놓아 인정을 받은바 있다.
최근 동사가 개발해 소개한 A7과 같은 소형 제품 대한 평가를 들어보자.
영국의 유명한 오디오 평론가인 켄 케슬러는 ATC사는 자신들의 명성을 신격화하거나 수채에 빠뜨리지 않으려고 애쓰는 다른 영국 회사들과는 같은 길을 가지 않겠다는 고집스런 거부 때문이다. 동사는 대만이나 팀부크투에서 들여온 값싼 유닛을 쓰기 싫어했고, 비닐로 마감된 인클로져나 값싼 터미널에 만족하지 못했기 때문에, 고가이며 소규모로 생산되는 돔형 중저역 유닛을 고집해 사용하고 있다.
그리고, 빌리 우드만의 주장처럼, 모든 ATC 제품들은 진짜 베니어 케이스에, 탁월한 크로스오버 네트워크를 내장해야 하며, 오디오 팬들이 출시후 다시 손을 보는 일이 없을 만큼 뛰어난 터미널을 가져야 한다. 금장에 다부진 크기, 멀티 웨이, 그리고 바이 와이어링 등이 그 표준 사양을 말해준다. 아담한 크기에 진동에는 마치 바위처럼 딴딴한 7리터 짜리 케이스에 내장되어 있는 것은 새로 설계된 25mm의 소프트 돔 트위터와 45mm 돔을 감싸고 있는 130mm 콘이 있는 새로운 중저역 유닛이다.
고음용 트위터는 네오디늄 마그넷이고,서라운드에 맞춰져 중 저역 유닛에 아주 가까이 탑재되어 있다. 서라운드는 우퍼 프레임에 딱 들어맞게 되어 있다. SCM10 드라이버로부터 가져온 우퍼는 ‘넓고 고른 분산’을 보이는 신개발 돔 기술에 의해 다른 제품에 비해 현격히 두드러진다. 수작업으로 만들어진 이 제품은 캡톤 포머 둘레에 리본 와이어를 사용한 보이스 코일을 특징으로 하고 있으며, 폴리에스터 망사 콘은 수공으로 처리되었으며 마그넷의 무게는 다소 무거운 3.5kg 정도이어서 7.5kg인 A7의 전체 무게의 대부분을 차지하고 있다.
자석은 블랙 아노다이징 처리되었으며, 히트 싱크 역할을 하며, 전 유닛이 다이캐스팅 샤시 위에 조립되어 있다. 방열 효과에 더하여, A7 우퍼의 다른 안전 특성은 길이가 35mm나 되는 것이다. 이 두 드라이버는 공심 코일과 특수 OFC 와이어와 전해질 대신 사용된 250볼트급 메탈 폴리프로필렌 콘덴서로 구성된 엘리먼트가 여덟 개인 네트워크를 통해 2.5kHz에서 크로스오버 된다.
인클로저는 유럽산 체리, 월넛 그리고 장미목을 대체한 일명 ‘로즈넛’을 제공한다. 라운딩 처리된 배플은 반광택 검정색으로 마감되었으며, 원목 케이스로 마무리가 되어있고, 단단한 틀 위에 멋있는 그릴이 패키지를 이루고 있다.

"세계적인 유수 레코딩 회사가 모니터용으로 채택"

ATC사의 제품을 사용하고 있는 대표적인 곳으로 EMI 레코드 스튜디오를 비롯 BBC, 로열 오페라 하우스 코벤트 가든, 디즈니사 등을 들 수 있는데 전자 음악 효과 제작과 음향 연구에 있어 동사의 제품은 모든 종류의 음악·영화·스튜디오 모니터 시스템이 사용되고 있다. 또한 오디오 애호가를 위해서 재생음질이 뛰어난 가정용 하이엔드 스피커 제작에 착수하여 SCM 20을 내놓았다. 그 결과 많은 사용자들로부터 '뛰어난 표현력을 지닌 스피커로 실제 무대에서 연주를 듣고 있는 듯하다'는 평가를 받았다. 오늘날의 오디오 애호가들은 기술과 음질의 최상치 뿐만 아니라 독특한 스타일을 원하고 있다. 동사의 모델 SCM 10과 SCM 20 그리고 신제품 SCM 20T는 소형 2웨이 패시브 모니터에 디자인과 기능이 잘 결합되어 있는 시스템으로 각광을 받고 있다. 이중 SCM 20과 SCM 20T는 동일한 성능으로 SCM 20은 스탠드형이고 SCM 20T는 플로어 스탠딩형으로 구성된다. 이 제품을 시청해본 사람들이 한결같이 이렇게 작은 스피커에서 풍부한 음량으로 재생되는 소리에 감탄을 하고 있다.
SCM 20은 개발에 3년 이상이 소요된 시스템으로 ATC사가 내놓은 첫 번째 가정용 스피커이다. 이 제품의 가장 뛰어난 특징은 기능은 음향 기술적 문제를 솜씨 있게 다룬 중저음 드라이브 유닛에 있다.
이 유닛은 600Hz까지 재생하는 6" 저음용 콘과 2.8KHz까지의 주파수 대역을 담당하는 3" 미드 레인지 소프트 돔이 결합된 하이브리드 구조로 설계되어 있다. 즉 중음용 진동판은 상당히 작으면서도 청취 위치에 관계없이 넓은 음감을 즐길 수 있게 해 준다. 돔과 콘은 저율을 최소화하기 위해 ATC사에서 개발한 특수 도료를 입힌 부도체의 폴리에스텔로 짜여진 재질로 만든 것이다. 재생 능력에 있어 걱정이 되는 부분은 낮은 출력 음압레벨에 관한 것이지만 별로 신경을 쓰지 않아도 된다.

저음부의 허용입력이 최대가 되도록 신중히 설계되었기 때문인데 모델 SCM 20은 저음의 뛰어난 명료도 뿐만 아니라 중음의 투명한 재생력에서도 호평을 받고 있다. 이 모델에 이어 보다 차원이 높은 설계 방식의 모델 SCM 50과 SCM 100시리즈도 주목을 끌고 있다. SCM 50의 경우 ATC에서 제작한 9" 저음용 유닛을 사용한 내용적 50리터의 인클로저로 제작되어 있다. SCM 100은 이보다 조금 크게 설계된 모델로 12"의 저음용 드라이버가 사용되었고, 100리터의 인클로저로 제작되었다.
각 모델은 패시브형과 액티브형으로 설계되어 있는데 재생 음질은 보다 짜임세가 있다는 평을 듣고 있고 정밀한 음향 튜닝 설계가 돋보인다. 사용된 유닛은 동사가 자체 개발한 것으로 최저의 저 잡음 실현을 위해 가장 효율적인 첨단 설계법을 개발 시스템 개발에 도입한 것이 주목된다. 이중 모델 SM75-150은 동사가 개발한 제품 중 최고라고 할 수 있다. 이 제품의 출현 전에는 많은 오디오 평론가들이 이처럼 작은 시스템으로는 특색 있는 소리를 재생 시켜 줄수가 있을까? 하는 의구심을 갖게 까지 했다.
그러나 결과는 예상밖 이었고 이 드라이브 유닛의 출현 이후 몇 년이 흘렀는데도 ATC 소프트 돔 미드레인지에 필적할 만한 제품은 나오지 않고 있다. 이 유닛에 채용한 소프트 돔은 고역에서 발생하기 쉬운 분산 공명을 조절하는 비스코스 댐핑제를 함유하고 있으며, 음의 채색을 약하게 하여 부드러운 응답 특성을 나타낸다. 자석 갭과 코일 설계는 가청 대역내의 저 잡음을 좌우하는 가장 중요한 부분으로서, 소프트 돔 설계의 중음으로서는 최신의 방법이 이었다. 다시 말해 중음 유닛은 독특한 기능을 자랑하고 있어 더욱 관심을 갖게한 것이다.
모델 SCM 50과 SCM 100을 위해 개발한 크로스오버 네트워크는 그 어떤 전문가용 스피커 시스템보다 정교한 설계가 특징이다. 낮은 저항의 공심 코일과 손실이 낮은 종이 재질의 콘덴서로 구성되어 있다. 액티브 설계 방식인 모델 SCM 50A와 SCM 100A는 동사의 설계 방식의 최상급의 기술적인 노하우를 보여준 것이다.
특히 액티브 크로스오버 네트워크는 넓은 대역폭과 배런스드 입력단, 낮은 디스토션으로 설계되어 있어서 크로스오버 지점에서의 위상 응답을 향상시켰다. 여기에 도입된 2차측 일렉트로닉 필터는 드라이브 유닛의 특성과 최적의 결합을 이루며 청취공간에서의 잔향음과 직접음 모두에서 평탄한 응답 특성을 보인다. 또한 고성능의 MOS-FET로 설계된 파워 앰프 세 대가 내장되어 있는데, 파워 앰프는 드라이브 유닛의 특성을 고려한 설계로 이루어져 있으며 최대 음압 레벨을 한층 향상시킨다.
SCM시리즈에서 사용된 인클로저는 고밀도의 MDF 캐비닛과 두꺼운 아스팔트 질을 도포한 패널로 구성되어 있다. 인클로저는 매우 단단하며 영국산 오크 베니어로 매끄럽게 마감되었다. 캐비닛 에지에서 소리의 회절을 제거하기 위해 스피커 그릴의 가장자리 부근은 완만하게 처리하였다. 캐비닛의 에지는 구면의 웨이브로 펼쳐지며, 음향적으로 부드럽게 나타나게 되기 때문에 재생음은 캐비닛 에지와 상호 작용하지 않는다. 바닥으로부터의 반향음을 감소하기 위해 사각 스탠드도 부착되어 있다.

"2000 디지털 시대를 대비한 밀레니엄 시리즈"

최근 동사가 개발한 최근에 개발 제한 생산품으로 소개하고 있는 모델 SCM 70 SL은 2000 디지털 시대를 대비한 밀레니엄 시리즈 뉴 모델로 회사 창립 25주년 기념 제품으로 3웨이 3유닛 구성 방식 설계로 선보이고 있는 제품. 동제품은 고음질 지향 시스템으로 첨단 디지털 사운드에 가장 이상적인 음질을 재생시켜 줄 수 있도록 한 설계가 특징. 현재 이 모델은 액티브와 패시브 설계 방식으로 2종류를 내놓고 있는데 하이엔드 제품답게 내선은 실텍 회사의 고 순도 선을 사용하고 있으며 전세계에 약 50조만을 생산 공급할 예정으로 있다. Active 방식은 밀폐형 구조로 저음용에 234mm 콘형, 중음용에는 MK2 돔형, 그리고 고음용 트위터는 25mm 돔형을 사용해 제작된 제품. 입력단은 3핀 XLR을 사용하고 있다. 동사가 타워형 설계로 내놓은 모델 A7은 2웨이 2유닛 구성 방식으로 고음질 설계의 유닛 SCM 10을 그리고 네오디늄 마그네트로 만든 고음용 트위를 사용 설계된 마루형 시스템.
그런가 하면 첫 번째 가정용 모델로 내놓은 SCM 20을 프로화 시켜놓은 제품 SCM 20A Pro는 고음질 위주로 설계된 파워앰프 내장형으로 2웨이 2유닛 구성의 밀폐형인데 중저음용에는 150mm 콘형, 고음용 트위터는 25mm 돔형을 사용 제작된 제품.
이 모델의 출력 음압 레벨은 무려 108dB이고 시스템의 중량은 30kg나 된다. 또한 동사가 소개하고 있는 모델 SCM 20SIT는 투명하며 음악적인 표현력을 강한 하이엔드기종으로 개량된 자기회로로 더욱 탁월해진 중음대역이 특징인 2웨이 2유닛 구성의 밀폐형으로 중저음용에는 6.5" 콘형과 고음용 트위터 1" 소프트 돔형을 사용 설계된 제품.
이외에도 전문가용 모델로 소개한 모델 SCM 10은 스튜디오 모니터용으로 이미 좋은 반응을 얻은 바 있는 SCM 20 모델에 이어 새롭게 소개한 미니형. 2개의 스피커 유닛으로 최상의 소리를 들을 수 있도록 한 소형의 북 셀프 모델.
모델 SCM 50SL은 동사가 내놓은 SCM-20 모델의 상급기종으로 스튜디오 모니터용. 우리 나라를 비롯 전세계 하이엔드 시장에서 주목받은 수준급 제품. 3웨이 3유닛 구성방식의 위상반전형으로 전부 돔형 유닛을 사용한 점이 특이한데, 저음용은 225mm 구경이고 중음용은 75mm 소프트돔, 그리고 고음용 트위터는 25mm.
우리나라를 비롯 전세계 하이엔드 시장에서 주목받은 수준급 제품. 3웨이 3유닛 구성방식의 위상반전형으로 전부 돔형 유닛을 사용한 점이 특이한데, 저음용은 225mm 구경이고 중음용은 75mm 소프트돔, 그리고 고음용 트위터는 25mm. 특히 소프트 돔형 미드레인지는 이 회사가 가장 자랑하는 유닛으로 5mm의 마그네트 캡이나 코일 디자인이 우수한 것으로 평가받고 있으며 2중 서스펜션 구조를 취하고 있다. 고음용 트위터 또한 여러 겹의 필라멘트 폴리에스테르로 짠 소프트 돔형 진동판을 사용하고 있어 디지털 신호를 더욱 박진감 있게 들려준다. 저음용의 서스펜션 시스템 역시 낮은 의율에서도 직선성이 좋아 스튜디오 모니터로서 최고성능을 발휘해 줄 수 있게 만들었다. 고성능 유닛으로 설계된 100SL은 전세계 유명 스튜디오와 방송국에서 모니터용으로 사용되고 있다. BBC 방송국을 비롯, EMI 스튜디오, 로열 오페라 하우스 등에서도 모니터용으로 사용하고 있으며 클래식은 물론 팝송도 질감 있게 들려주는 3웨이 방식이다.
3웨이 4유닛 구성 방식의 멀티 앰프 드라이브 전용 스피커 시스템으로는 모델 SCM 200A가 있다. 사용유닛과 구성은 316mm 콘형 2개를 저음용 우퍼로 중음용은 75mm 구경을 그리고 고음용 트위터는 34mm 소프트 돔형을 사용 설계된 제품. 시스템의 중량은 무려 100kg나 되는 대형 시스템이다.
최근 ATC사는 자사의 하이엔드용 스피커시스템을 이상적으로 드라이브 시켜 줄 수 있게하기 위한 앰프를 개발해 소개하고 있다. 이중 네트워크 없이 멀티 구동용 파워앰프를 사용하게 설계된 모델이 SCM 300A과 SCAM 200A이다.
또한 전용 멀티형 앰프로는 마이크로 컨트롤러가 내장된 8 채널 설계 방식의 SPA24- 850을 사용하여 드라이브 시켜줄 수 있게 한 제품으로 프로용다운 면모를 과시해 주고 있는 제품이다.

"하이엔드용 멀티 채널 파워 앰프 개발에 참여"

특히 일렉트로닉 크로스오버와 함께 사용 할 수 있게 설계되어 있는데 입력 감도는 2.5v이고 출력은 저음대역에 채널당 275와트, 중음 대역에서는 채널당 200 그리고 고음은 100와트로 되어 있다. 이 모델은 3웨이 4유닛 구성의 위상 반전형 설계 방식의 모델 SCM 300A시스템을 리듬미컬 하게 재생시켜 주고 있어 프로용에서 관심을 갖게한 제품이다. 이외에도 모델 SPA2-150은 채널당 200와트의 스테레오 설계 방식으로 동사의 디자이너인 Tim Isaac가 설계 1997년 1월에 처음 선보인바 있다. 첨단 마이크로컴퓨터 기능과 원격 조정 기능을 갖추고 있어 사용하기 편리하게 되어 있다.
동사가 이처럼 하이엔드 가정용 제품 개발에 전력 투구를 하고 있는 것은 프로용 시스템 노하우를 그대로 매니어용에 접목 시켜 하이엔드 제품에서도 ATC사의 음향 기술을 알려주기 위한 노력이 아닐까 한다. 여하간에 동사는 점차 어려워지고 있는 경제적인 여건하에서도 꾸준하게 브리티시 사운드의 전통을 이여 나갈 것을 의심치 않는다.

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