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ACCUPHASE
 이영동    | 2006·11·24 13:50 | HIT : 8,611
하이엔드 오디오의 명성
             어큐페이즈(Accuphase)

최고급 하이엔드 오디오 제조회사라는 자부심을 바탕으로 대량 생산 방법을 지양하고 신뢰성있는 제품, 최고의 제품 만들기에 심혈을 기울이고 있는 일본의 자존심을 자랑하는 어큐페이즈사

일본 동경에서 약 40분 거리에 위치한 항구도시인 요코하마의 아오바구 신이시카와에 위치해 있는 하이엔드 오디오 전문 메이커, 어큐페이즈사 는 전형적인 일본의 중소기업. 주변은 비교적 조용하고 깨끗한 편이며 콘크리트 구조의 4층 건물 현관에 들어서면 어큐페이즈 Labs(Accuphase Laboratory Inc.)라는 간판이 눈에 띈다.
하이엔드 오디오 전문 메이커, 어큐페이즈사는 전형적인 일본의 중소기업이다. 일본의 하이엔드 오디오 제조회사로서 명문이라고 할 수 있는 이 회사는 지로가스카이고 켄소닉(Kensonic)Lab를 설립하면서 시작되었다.
초기의 상표로 사용하던 어큐페이즈를 77년부터 회사의 공식 이름으로 사용하게 되었다. 어큐페이즈라는 이름은 이 회사 하이엔드 오디오 시스템의 설계이념을 알려주기 위한  뜻이 내포되어 있는 것으로, 정확하다는 'Accurate'과 'Phase' 위상 이라는 두 단어를 합성시켜 만든 것이라고 한다.

Accuphase,  'Accurate(정확한), 'Phase(위상)'의 합성

수준급의 앰플리파이어들과 각종 하이엔드급 디지털 제품들을 꾸준하게 개발해온 동사는 현재 사장인 사이토와 국제 경험이 풍부한 국제 영업 총활을 가와까미씨가 맏고 있다. 또한 노련한 영업 정책과 함께 수석 엔지니어들의 철저한 기술 개발에의 노력과 의지가 있었기에 가능했다고 한다.
최고의 상품만을 제작하기를 고집하는 어큐페이즈가 이처럼 굴지의 회사로 성공한 비결은  무엇일까? 그것은 아주 쉬운 곳에서부터 찾아볼 수 있는데,악기에도 명기로서 귀하게 여기는 것이 있는것 처럼, 오디오 기기에도 수공예품에 좋은 점만을 충분히 살려서 하나하나가 오리지널 이라고 불릴 정도의 것을 만들고 싶다는 생각으로 제작에 임하고 있기 때문 이다.
최고급 오디오제조 회사답게 신뢰성 있는 제품을 생산하기 위해 대량 생산 방법을 지양, 컨베이어 벨트 라인을 사용하지 않는다는 것이 그 비결이라고 하겠다.

이것은 또한 하이엔드 오디오제조 회사로서 설립할 당시의 설계 이념을 지키기 위한 것이라고도 한다. 동사의 생산 라인은 고도의 기술가공 제품으로 한정 생산을 원칙으로 함으로써 어큐페이즈 상표의 이미지 업에 신경을 쓰고 있다.
실제로 일본 오디오 시장에서 하이엔드  오디오 애호가는 물론 일반 오디오 파일들에게까지 관심을 끌고 있는 상표 중의 하나가 바로 어큐페이즈 제품이다.

대량 생산 방법을 지양, 신뢰성 있는 상표로 자리 굳혀

1973년, 동사가 자랑하고 있는 AM/FM 튜너 T-100은 경이적인 성능을 발휘해 준다고 하여 발표 당시 화제작으로 평가받은 바 있다. 어큐페이즈를 알고 있는 많은 오디오 파일들이 아직도 이 바리콘 방식의 튜너를 높이  평가하고 있는데, 이런 원천적인 기술을 바탕으로 1978년에는 전자동 방식인 T-104를 내놓기도 했다.
회사 설립 이래,초기에는 증폭기인 앰플리파이어 등에 역점을 두다가 디지털 시대에 와서는 첨단 기술을 아날로그 신호에 근접시키기 위한 CD 플레이어 등에 보다 많은 투자와 연구를 해오고 있다.

일례로 1984년에 이 회사는 트랜스포트와 D/A 컨버터를 분리시킨 CD 플레이어를 내놓아 업계를 놀라게 했는데, 이는 디지털의 음질을 향상시킨 신기술로 평가받았기 때문이었다. 실제로 당시에는 CD 플레이어에 있어 다량의 고주파 잡음 성분은 음악신호를 혼탁하게  하는 원인으로 지적되어 이를 위한 연구가 필수적이었다.
이에 따라 고도의 고주파 기술을  요구하는 광(ÎÃ) 디지털 전송 방식을 표준화하는데 심혈을 기울여 마침내 원음 재생을 완벽하게 실현하는데 성공을 거두었다. 이러한 기술은 제품 제조과정에서도 살펴볼 수 있는데 실제로 한 제품을 완성시키기 위해 10여단계의 스탭 공정을 거치고 있다.
이 공정은 배선 동작 검사로 시작, 전 항목의 측정 조정 검사라든가 진동, 시청,그리고 최종출하 검사와 포장 등으로 이루어져 있는데 이를 위해 기술자들은 제품 하나하나를 책임지고 완성시키는 방식을 취하고 있다.

특히 완성된 제품에 대한 음질 시청이 매우 철저해 시청 시간만도 2시간 정도가  소요되며 이를 위한 시청실 또한 완벽하게 꾸며져 있다. 동사가 내놓은 오래전에 내놓은 모노 포닉 파워 앰프인 모델 A-100을 들 수 있다.
이것은 순A급 증폭 방식으로 MOS-FET 출력회로를 갖춘 모델인데, 100W 출력의 모델 M-1000보다 대 출력이며 판매가격에서도 95만엔을 호가하는 고급형이었다.

10여 단계에 걸친 철저한 스텝 공정으로 완벽한 제품 완성

어큐페이즈사의 앰플리파이어 설계를 보면 고급형답게 전송 신호를 방해하는 잡음 제거를 위해  밸런스 전송 방식을 채택한 것이라든가 스피커를 이상적으로 드라이브시켜 주기 위해  저 부하(î¸Ý¶ùÃ) 회로를 설계해 놓은 것 등이 특징이다. 이것은 다시 말해 스피커 임피던스 특성상 주파수가 변하게 되어도 전대역에  걸쳐 정확한 에너지가 공급될 수 있도록 하는 파워앰플리파이어 출력 단 설계를 의미하며 이로써 저 임피던스의 스피커 시스템으로 질감 있는 소리를 들을 수 있게 한 것이다.



그뿐만 아니라 앰플리파이어 설계에 있어서도 사용 부품의 소재 특성을 살린 기본회로를 구성해놓은 다음 이를  개선시켜 더욱 완성도가 높은 제품을 만들어 낸다. 1973년 동사가 최초로 내놓은 프리앰플리파이어 C-200과 파워앰플리파이어 모델P-300은 전 증폭단 대치형 푸시풀 방식으로 앰플리파이어 설계에 있어 상식을  넘어선 이상적인 회로 이였으며, 이는 당시 일본 오디오업계를 깜짝 놀라게 한 바 있다고 한다.
물리적 특성 설계에 있어서도 규정수치를 철저하게 지키고 있다. 즉 고주파 왜율을 0.01% 이하로 하며, 댐핑에 있어서는 50 이상, 신호대 잡음 비율은 90dB 이상 등 고급형 설계에 있어 필요한 수치를 적용시키고 있다.
특히 제품 성능 실험에 있어 가장 중요시하는 것은 청취 실험으로써 이를 위해 같은 성능의 제품 2대를 비교해 가면서 점검하는 방식을 취하고 있다. 1982년 가을, 디지털이라는 신기술이 탄생하게 되자 이 회사도 장래의 음향 재생 시스템이 CD 포맷으로 갈 것이라고 확신하고 이를 위한 개발에 착수했다.
특히 초기의 기술이 여러 가지 면에서 미흡하다고 판단, 주파수 대역의 문제점 등에 관한 연구를 집중적으로 검토했고 소스와 플레이어 쪽에도 계속 기술 개발을 시도했다. 한마디로 디지털 소스의 출현은 재생 음악의 분위기를 더욱 원음에 근접시키기 위한 첨단 기술을 요구하게  되었고 이를 위한 끊임없는 연구가 필요하게 되었던 것이다.
동사의 기술팀은 소재 특성을 살린 우수한 회로 개발과 특수 소재 개발, 탁월한 배선과 제조 기술, 그리고 여분 있는 설계 등 중요 항목을 정해 제품 설계에 반영했다.
동사가 자랑하는 또 한가지는 가능한 한 제품 모델을 자주 교체하지 않는다는  것인데 이는 이미 상품화된 제품의 이미지를 보존하기 위한 약간은 보수적인 일면이 아닌가 생각된다.

주목  할만한 제품들

이미 화제의 제품으로 소개된바 있는 CD 플레이어인 DP-90과 DC-91은 기존의 DP-80L과 DC-81L을 개선시킨 형으로 DP-90은 트랜스포트이고,DC-91은 디지털 프로세서인 D/A 컨버터이다.
새로운 디지털 첨단 기술을 보여준 이 제품은 멀티비트 방식인  MMB(Multiple Muti-Bit) 회로로서 20비트 컨버터를 병렬로 설계, 보다 순수한 원음 재생에 성공한 모델이다. 한편 동사만의 독자적인 것으로는 D/A 컨버터와 플레이어간에 디지털 신호 전송을  원활하게 해주는 HPC(High Performance Connection) 장치 등을 들 수 있다. 이외에도 파워앰플리파이어 모델 M 8000과 6000 등이 있으며 프리앰플리파이어 P-7000도 관심을 끌게하는 하이엔드 제품들이다.

1993년 일본 오디오 페어에서 소개한 제품 중 스테레오 파워앰플리파이어로는 채널당 400W의 P-800이 있고,프리앰플리파이어로는 C-270V가 있다. 또한 최근에는 멀티채널 디바이딩 앰플리파이어인 F-25 모델을 새로 개발해 소개하고 있는데 이 제품은 각 음역에 맞는 스피커를 연결, 보다 정확한 주파수 대역을 청취할 수 있도록 설계했다.
신시사이저 방식의 FM 전용 튜너 T-108은 밸런스 튜닝 방식으로 16개 방송국을 기억할 수 있게 설계된  모델. 그밖에 그래픽 이퀄라이저 앰플리파이어로는 모델 G-18 등이 있으며,  오디오 전용 인터커넥터인 SR(Super Refined) 시리즈도 개발해 판매했다.
동사가 2006년도에 개발 소개하고 있는 신제품으로는 글라스 A급 증폭방식으로 내놓은 파워앰플리파이어 모델  A-45는 실효출력 45와트로서 출력단은 MOS-FET. 4 step 게인 콘트롤과 브리지 연결로서 출력을 높혀 사용 할 수가 있게 되어 있다.

파워앰플리파이어와 함께 개발 소개한 모델 C-2810은  듀얼 모노 설계 방식 모델로 2개의 용량급 파워 토이달 트랜스포머를 장착해  설계되어 있으며 테프론 코팅의 분리식 인쇄기판회로 등을 갖춰 놓고 있음.
아날로그 신호를 위한 포노 이퀄라이져 회로 탑재 등 수준 급 설계와 성능을 자랑한 시스템으로 고음질을 듣게해준 하이엔드시스템이다.

인티그레이트 설계 방식의 모델 E-550은 중후한 외형 디자인을 보여주고 있는 글라스 A 증폭방식 인티그레이티드형 모델. 트리풀 파라렐 MOS-FET 파워단 설계 방식이며 톤 콘트롤 회로가 탑재되어 있으며 최단 신호 설계 등을 보여주고 있다.
이외에도 전원 공급을 위한 대용량의 토이달 트랜스포머를 장착해 설계되어 있으며 채널당 30와트의 실효 출력을 갖춰놓고 있다. 디지털 신호 입력단과 레코드를 위한 아날로그 입력 단을 갖춰놓고 있다.
디지털플레이어로서는 동사가 자체 개발한 모델 CD 트랜스포트 디지털 플레이어 SA-CD Transport DP-800은  수준급의 SA-CD드라이브를 탑재해 제작된 시스템. 다이렉트 스트림 디지털DSD(Direct Stream Digital) 설계 방식.

새로 개발한 싱글 렌스와 트윈 픽업 고속 엑세스 메카니쥼과 RC-100 원격조정 기능 등을 탑재해 만든 시스템.  SA-CD와 CD를 전부 사용 할 수 있게한  인터페이즈 기능인 HS-Link탑재형.
수십년동안 오직 최고의 하이엔드 오디오 제조 회사답게 신뢰성 있는 제품 생산에 온갖 정성과 노력을 경주해오고 있는 어큐페이즈. 명성은 결코 하루아침에 이루어지지 않는다는 말은 이 회사의 경영철학을 자세히 알고 나면 단번에 느낄 수 있다.




      
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