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SONICS FRONTIER
 이영동    | 2006·11·24 13:49 | HIT : 6,884

캐나다의 하이엔드 음향기기 제조회사인 소닉스프런티어는 1987년 12월 오디오 시스템 설계의 핵심전자부품 공급을 위해 THE PARTS CONNECTION사를 설립하면서 시작된다. 음악을 좋아하며 오디오매니어인 30대 중반의 사장 찰스존슨(CHRIS JOHNSON)과 존스론(JOHN SLOAN) 두사람 그리고 회사설립 1년후 존의 친구인 마케팅 책임자 찰스젠센이 가담하면서 본격적으로 가동되게 된다. 이들이 하이엔드용 부품을 취급하면서 취미 삼아 만들어본 SFM-75 모노널 진공관 앰프키트가 매니아들로 부터 의외의 좋은 반응을 보이자 시스템 메이커로 전환하여 이름을 알리기 위한 홍보에도 전념하게 된다.

당시 이 회사는 부품 공급이 주업무였으므로 그들이 설계한 모노널 진공관 앰프를 키트와 완제품 두종류의 홍보를 위하여, 1991년에는 시스템 메이커로서 미국에서 열린 CES 하이엔드쑈에 참가하게 된다. 즉 소닉스프런티어사는 걸프전쟁이 시작될 무렵 최초로 미국에서 열린 CES 하이엔드쑈에 SFM-75 모노널 진공관 앰프와 SFS-50 스테레오 모델을 출품하여 매우 좋은 반응을 얻었다.

당시 처녀 출품된 이 시스템은 아날로그 앰프 디자이너로 이름이 잘 알려진 JOE CURCIO의 멋진 아이디어라고 극찬했는데 1992년 부터 이 회사의 명성이 오디오 파일들에게 점차 알려지기 시작되었다. 곧이어 그들은 SFS-80 스테레오 진공관 앰프와 SFL-1 라인 스테이지 모델을 개발하였고 이후 이 회사의 명성은 더욱 높아지게 된다. SFS-40 스테레오 진공관 앰프와 포노 스테이지 앰프 판매호조에 힘입어 1년내에 20%의 성장세를 보인 것이다.
현재 이 회사는 첨단 디지털 회로까지 설계하는 명실공히 캐나다의 중소기업으로는 유망주 대열에 끼고 있는데 94년 3월 회사확장에 따라 토론토에서 약 15Km 떨어진 오크 빌리(OAKVILLE) 브링톤 로드 22,000 평방미터 규모로 옮겨 새로운 사업에 착수하기 시작하였다. 92년도에 12명이었던 종업원은 다음해인 93년에 와서는 22명으로 증가했고 94년은 34명, 그리고 96년도는 60여명으로 증가하는 등 비교적 착실하게 정착 가도를 달려오고 있다. 40여 개국에 판매대리점을 두고 있으며 7명의 디지털회로 기술자와 3명의 디자이너가 있고 이중 2명은 아날로그 디자인에 전념하고 있다.
소닉스 프런티아사의 진공관 앰프가 우리나라 오디오시장에 소개 된 것은 한국주재 캐나다 대사관 주최로 열린 조선호텔에서의 캐나다 오디오 제품전시회 때였다. 특이 이 회사는 신뢰도 높은 MIT MULTCAP과 WONDER CAP을 비롯 프랑스의 SOLEN, WIMA, ALPS, WBT, VISHAY, HOLCO,등 전세계적으로 유명한 부품들만을 취급하고 있었다. 소닉스프런티어의 특징을 요약하면 첫째 신뢰도 높은 고품질의 부품들을 취급하면서 이런 부품들을 사용하여 음질위주의 설계를 과시해 주고 있는 듯 대부분의 제품내부를 보면 부품창고와 같은 인상을 갖게 한다는점.
둘째, 소비자가 어떤 제품을 어떤 가격대에 원하고 있는지를 정확히 판단하고 이에 대처해 줄 수 있는 방안을 항시 마련해 놓고 공급지역에 알맞은 제품판매에 중점을 두고 있다.
마지막으로, 적정 가격대의 하이엔드급 제품을 생산하기 위해 96시간 동안 하드 테스팅이나 수작업 공정을 반드시 거쳐야 하는 철저한 제품 품질 검사 규정을 지키고있다는 점이다.
안템 시리즈도 최근들어 중저가격대에서 만만치 않은 경쟁상품으로 부상하고 있다.
이 브랜드는 동사가 별도의 브랜드로 소개한 시스템들로 비교적 정략 모델만 개발하여 매니아들의 취향에 적극 대처하는 시스템을 소개하고 있는 점이 특징이다. 프리앰프 PRE 1은 인티형 모델로 화제가 된 제품을 완전 분리시켜 더욱 고급화된 시스템으로 소개하고 있는데 짜임새 있는 내부 회로가 돋보이며 산뜻한 외형 디자인도 이 제품이 롱런하고 있는 비결이 아닐까 한다.
이 브랜드로 소개하고 있는 프리앰프로는 심플한 디자인을 갖추고 있고 6922(6DJ8 타입) 진공관을 사용한 라인 스테이지 모델로 3개의 라운드 타입의 컨트롤과 은색의 전면 패널 새시가 멋있게 조화를 갖게끔 디자인 되어있는 Pre 1L이 있다.
또한 이 보다 상급 기종으로 Pre 2L이 있다. 원격 조정 기능을 갖추고 있는 라인 스테이지 설계 방식으로 3개의 라운드 타입의 컨트롤과 은색의 전면 패널 새시로 되어 있다. 이외의 프리앰프로는 포노 스테이지 전용 모델인 Pre 1P가 있다. 레코드플레이어 전용으로 출력소자는 전부 진공관을 사용해 설계되어 있으며 MC와 MM 아날로그 카트리지를 사용 할 수 있게 되어 있다.
이 브랜드로 소개하고 있는 파워앰프로는 분리형인 Amp 2가 있는데 채널 당 200와트의 대 출력을 낼 수있게 만든 시스템이다. 외형 디자인은 매우 심플하게 되어 있으며 다이내믹한 사운드를 즐기는데 이상적인 모델로 파워감을 갖게 한 설계가 특징이다.
인티그레이티드형으로는 Anthem Integrated 2가 있다. 이 제품은 동사가 처음 디자인해 좋은 반응을 얻는 모델 1에 힘입어 두 번째로 개발 소개한 시스템. 채널 당 90와트의 실효 출력을 갖춘 시스템이다. 음질 중시형의 모델로 내부 설계가 충실하게 되어 있는 점이 특징으로 동사가 자신 있게 매니아용으로 추천하고 있는 제품.
가장 베스트 롱런 셀러 제품인 인티그레이티드형인 모델 Anthem Integrated 1은 채널 당 25와트의 실효 출력을 갖춘 시스템이며 매우 심플한 외형 디자인과 음질 중시형의 설계로 클래식한 분위기를 연출하며 비교적 내실이 충실하게 설계된 시스템이다.
역시 디지털 설계 제품도 이 브랜드로 소개하고 있는데 6장 CD체인저 기능을 갖추고 있는 디지털용 멀티 플레이어 CD 1은 업그레이드를 위한 디지털 입력 단자를 갖추어 놓고 있는 시스템으로 버 브러운사의 20비트 DA컨버터와 HDCD 첨단기능을 모두 탑재하여 수준급의 메커니즘을 갖춰놓고 있는 모델이다.
이 회사가 개발 소개되고 있는 제품은 회사 설립 10주년 기념작인 프리앰프와 파워 앰프 그리고 디지털 시스템들을 들 수가 있다. 프리앰프로는 12개의 진공관을 사용한 라인 스테이지 회로 설계 방식의 LINE-3 모델이 있다.
완전 분리시켜놓은 새시 구조로 입력에서 출력까지 모두 밸런스 디자인을 보여주고 있는 수준급의 제품이다. 2개의 밸런스, 4개의 RCA 입력/2개의 밸런스, 그리고 2개의 RCA 출력단자 등을 갖추고 있다.
특히 3개의 토로이탈 파워 트랜스포머를 탑재해 놓고 있으며 하이엔드 앰프로서 전원의 영향을 최소화하기 위해 분리시켜 놓았다. 또한 최고품질의 부품과 첨단의 노하우를 결합시켜 설계된 프리앰프인 Line 1도 있다.
디지털 볼륨을 채용한 하이엔드 급으로 해상력도 뛰어나고, 스케일감도 상당히 좋게 평가 받은바 있는 시스템이다.
3mm 두께의 산업용 그라스 에폭시 기판을, 특히 후면 판의 XLR 코넥타와 RCA 커넥터는 3mm 두께의 글라스 에폭시 기판에 집적 접속하고, 고속도 초소형 릴레이를 기판에 배열하여 신호 경로를 최단 거리로 유지하였다.
회로에 사용된 저항은 메탈 필름형으로 저잡음, 고품질용이며, 오디오 계통의 콘덴서는 모두 독일 WIMA의 폴리프로필렌 콘덴서를 사용하였고, 전원계통에는 고급 디바이딩 네트워크에서 채택하고 있는 불란서제 소렌 폴리프로필렌형과 전해 콘덴서를 재생음의 투명성을 중시하고 있음을 보여준다.
특히 사용 진공관은 군수용 저잡음관으로 알려져 있는 6922(민 수용 모델은 6DJ8)관이다. 모델 LINE-2는 Line 1 이보다 한 단계 성능을 향상시킨 모델로 SFL-2의 후계 작으로 깔끔한 외형 디자인이 돋보이고, 진공관 설계 제품답지 않게 광대역 소화력을 갖춘 점과 특히 전원의 영향을 최소화하기 위해 전원을 분리형으로 만든 점이 특징이다
포노전용앰프인 PHONO-1도 토로이달 트랜스포머를 사용하여 설계된 포노 스테이지 전용 모델로 출력관은 6922/E88CC 듀얼 트리오드관 4개를 사용하여 설계되었다. 전면 패널은 심플한 모습을 갖추고 있으며 새로운 설계 방식의 하이브리드 회로로 제작되었다.
동사의 파워앰프로는 모델 Power 3이 있다. 모노 블록형의 완전 밸런스 구조로 러시아제 출력 관 6550B를 채널 당 8개씩 사용하였으며, 드라이브 단은 미국제인 5687관을 그리고 4개의 6DJ8을 사용하였고 대용량 출력 트랜스로 다이내믹한 파워를 갖게 만든 점이 특징이다.
또한 110W 실효 출력을 낼 수 있게 설계된 Power 2도 4개씩 매치 시켜놓은 6550C관 8개를 출력단에 배치하였고 입력 드라이브 단에는 6922관 6개 그리고 하이 볼 테지 드라이브관으로는 5687관을 2개 사용해 설계된 시스템이다.
채널당 55와트 실효출력을 갖춘 스테레오 방식의 Power 1 은 2조의 6550C관 4개와 파워단에는 6922 6개 등을 사용하였다. 이외에는 211 PP REFERENCE MONO 앰프와 CD 트랜스포트, 디지털 프로세서 등이 있다.
동사가 소개하고 있는 모델 Transport 3 CD플레이어 시스템은 전원부를 분리시켜 놓은 디지털 프로세서로서 아날로그적인 음질이 특징이며 정말 잘 만든 제품이다.
이 제품과 Transport 3 CD플레이어 시스템은 정말 명콤비라고 볼 수 있는 제품이다. 독특한 외형 디자인과 내부 회로 설계에서 이 제품의 우수성을 보게 된다.

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